Mi hijo se hurga la nariz: por qué lo hace y qué hacer

© Michael Bentley. Just ScratchingNiño hurgándose la nariz

Hurgarse la nariz es un fenómeno muy común en los niños pequeños. A menudo los padres tratan de hacer frente a esto, pero encuentran el problema difícil de abordar. La guía de asesoramiento central es: no se asuste, mantenga la calma y evite convertir en un gran problema este comportamiento. 1 Una comprensión más profunda del problema se obtiene al abordar la siguiente pregunta: ¿Por qué mi hijo lo hace?

Por qué los muchos niños se hurgan la nariz y qué hacer al respecto

El hábito de hurgarse la nariz por lo general comienza a una edad muy temprana. Los bebés jugando con sus pequeños dedos pronto descubren que tienen diferentes orificios en el medio de la cara en la que se puede insertar el dedo. Así que, básicamente, la primera motivación detrás de hurgarse la nariz se debe a que la nariz está ahí para ser explorada. Sólo unos pocos años más tarde, el niño va a descubrir que hurgarse la nariz se considera que es un mal hábito.

Picazón o incomodidad

© John Valentine IINiña urgandose la nariz

A veces los niños están rascándose la nariz porque tienen algo, por lo general los mocos, en su nariz que quieren eliminar, pero son demasiado perezosos o para hacerlo en un lugar adecuado, es decir, el cuarto de baño si el niño tiene la edad suficiente, o con la ayuda de algunos de los padres si el niño es menor. En cualquier caso, los niños por lo general tratan de ocultar el hecho de hurgarse la nariz y se avergüenzan si se dan cuenta de que han sido vistos. Levantar una ceja, o una señalización o reprobación de alguna otra forma no verbal es normalmente lo suficientemente eficaz para hacer llegar el mensaje. Tenga en cuenta lo siguiente:

  • Mantenga al niño bien hidratado. A menudo hurgarse la nariz podría ser una conducta sintomática resultante de una atmósfera demasiado seca (por ejemplo, a causa de aire acondicionado o calefacción excesiva).
  • Revise las alergias. Una nariz tapada es probablemente el resultado de alergias. Los alérgenos más comunes que afectan a los niños son los ácaros del polvo, caspa de animales, polen y moho. Reduzca los síntomas de alergia que pueden conducir a hurgarse la nariz.

Aburrimiento

Niños ocupados rara vez se hurgan la nariz. A una edad joven (entre tres y siete años) la forma más sencilla de mantener el dedo de su hijo fuera de la nariz es darle algo que hacer con sus manos. Es importante en este caso no dar importancia a esta conducta, ya que podría empeorarla, lo que nos lleva al siguiente caso.

Captar la atención de los padres

© Benjamin Gray. Two fingers upNiño con los dos dedos en la nariz

Los niños de entre cinco y nueve años a menudo se hurgan la nariz como una herramienta para captar la atención de los padres. La mejor manera de enfrentar esto es dar al niño la atención momentánea que está solicitando. Al mismo tiempo, es importante para evitar hacer referencia a hurgarse la nariz de una manera especial. Si esto fuera necesario, es importante ocultar cualquier irritación. Mencionar el hurgarse la nariz de una manera informal debe evitar la escalada a un nivel superior.

Irritar a los padres

© Mike Willis. Joanna and MeNiño está hurgándose la nariz

Los niños entre siete y diez años descubren que hurgarse la nariz puede ser utilizado para provocar o avergonzar a sus padres. Una escalada hasta este punto es, sin embargo, muy rara. Si este fuera el caso, la mejor manera de resolver este problema es mantener la calma para que el niño se entere de que hurgarse la nariz no irrita de manera eficiente sus padres. Si es necesario, es recomendable hablar de ello con el niño en privado. Hurgarse la nariz por lo general no se agrava aún más, por ejemplo a rinotilexomanía. A pesar de esto, el patrón psicológico (es decir, el deseo de irritar a los padres) podría seguir siendo un problema sin resolver.

Cuando consultar a un médico

Hurgarse la nariz por lo general deja de ser un problema entre los padres y los niños mayores de siete años. Los problemas más graves asociados con hurgarse la nariz, como rinotilexomanía o hemorragias nasales frecuentes, deben, sin embargo, ser discutidos con un médico.

Riesgos para la salud

En algunos casos hurgarse la nariz ha sido identificado como la causa de frecuentes hemorragias nasales. El acto de hurgarse la nariz tomado por sí mismo es inofensivo, aunque el panorama cambia dramáticamente cuando:

  • Hurgarse violentamente (por ejemplo, rascarse con las uñas)
  • Hurgarse con demasiada profundidad (por ejemplo, la inserción de un dedo más allá de la primera articulación)
  • Hurgarse con objetos
  • Hurgarse con los dedos contaminados

El último elemento de esta lista puede ser considerado como el factor más peligroso, ya que diferentes microbios pueden llegar a ser transportados en el sistema respiratorio humano. A pesar de esto, las infecciones por patógenos relacionados a hurgarse la nariz son muy raras.

¿Y los adultos?

© HazPhotos. 365-05 Back to work!Adulto hurgándose la nariz

Pocas cosas son más embarazoso que ser visto hurgándose la nariz. A pesar del hecho de que es en la mayoría de los casos inocuo, tiene comúnmente menos aceptación que los pedos o eructos, independientemente del entorno sociocultural.

Prevalencia y cultura

Hurgarse la nariz es un hábito muy extendido: algunas encuestas indican que es casi universal. 2 Hurgarse la nariz en público es generalmente mal visto y percibido como un mal hábito. A pesar de todo, es practicado por la mayoría de las personas, sin importar el género la edad o la cultura.

En muchas culturas hurgarse la nariz se considera un acto privado similar a la defecación, la micción, la flatulencia y eructos. Comerse los mocos, una conducta llamada mucofagia, puede considerarse más un tabú, ya veces se retrata en las comedias. Ser atrapado hurgándose la nariz puede ser considerado humillante.

Hurgarse la nariz como parte de la higiene personal

© Carly Lesser & Art DrauglisVaca lamiendo los mocos

Hay razones más o menos sensatas para hurgarse la nariz, como la eliminación de una corteza de la secreción nasal seca, conocidos comúnmente como ‘mocos’, que pudieran estar obstruyendo la nariz, herir, picazón o simplemente colgando de la nariz dando a la persona que lo lleva un aspecto desfavorable. De hecho, a menudo es más conveniente eliminar la secreción seca cuidadosamente con un dedo limpio, o un dedo envuelto en un pañuelo, que tratar de sonarse con fuerza. Sonarse implica altas presiones en las cámaras nasales y puede dañar el tabique nasal si no se realiza correctamente.

Cuando pasa a ser una obsesión: rinotilexomanía

En el lenguaje médico, hurgarse la nariz compulsivamente se llama rinotilexomanía 3, una palabra relativamente reciente acuñado y análoga a la tricotilomanía, el deseo compulsivo para sacar de uno el pelo. Del griego rhino (de ῥίς, ‘nariz’), tillein (τίλλειν, ‘tirar, recoger’), exo (‘fuera’) y manía (‘obsesión’).

Hurgarse la nariz compulsivamente implica que la persona que lo hace no tiene control total sobre el mal hábito. Un caso de rinotilexomanía resultó en la perforación del tabique nasal y etmoidectomía auto-inducida. 4

Referencias

  1. BBC, The Truth About Nose-picking, consultado el 20 de noviembre de 2014
  2. Andrade, Chittaranjan; B.S. Srihari (2001). A preliminary survey of rhinotillexomania in an adolescent sample. The Journal of clinical psychiatry 62 (6): 426–31. doi:10.4088/JCP.v62n0605. PMID 11465519.
  3. Jefferson, James W.; Trevor D.B. Thompson (1995). Rhinotillexomania: psychiatric disorder or habit?. The Journal of clinical psychiatry 56 (2): 56–9. PMID 7852253.
  4. Caruso, Ronald D.; Richard G. Sherry; Arthur E. Rosenbaum; Stephen E. Joy; Ja Kwei Chang; Douglas M. Sanford (1997). Self-induced ethmoidectomy from rhinotillexomania. American Journal of Neuroradiology 18 (10): 1949–50. PMID 9403460. Retrieved 2008-12-06.